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How to manually sync annotations etc. with Marvin app.

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This is how to manually sync an ebook’s annotation (notes, highlightning, bookmarks…) with Marvin iOS app between you various iDevices (BTW, I read on iPhone, iPad mini and iPad air, so that’s a long way to go…), as long as the good developer does not provide an automatic way to.

This way is a bit tedious, but it could serve for backup purposes as well and that’s not bad.

You’ll usually perform the following steps as soon as you’re finished reading on a device of yours, so that, should you later restar reading on another device of yours, you’ll have a file to import.

Eventually, you’ll get used to it and it’s not a bad habit at all for backup purposes, as I said.

This is what you should do:
– open the ebook you would like to export annotation from
– select bookmark icon (top left)
– select share icon (top right)
– select “export annotations” and not “send highlights and notes
– a new email with a .mrv file attached should be generated
– send it via mail to yourself or your evernote or whatever
– go to the other iDevice where you want your annotation synced
– open the mrv file (from mail or evernote or else)
– click the mrv file and select open with Marvin
– Marvin will recognize the destination book and ask you if you want to merge annotations or replace the existing ones: you have to choose merge of course, that way the existing one would be preserved
– after merging, Marvin will confirm everything went ok
– you’ll have to close and reopen the book

So, when you are done reading on the current iDevice, just remember to send away annotation, so that you got a backup of them and, should you start reading again the same book from another device, you could import and merge before starting to.

Of course, you can do the syncing only when you are finished reading the book, just to align annotations amongst the iDevices of yours, and then «archive» the book, it’s up to you.

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Cosa usare per leggere gli ebook: hardware e software.

ebook-ipad

I miei consigli sui sistemi da utilizzare per leggere gli ebook, un formato verso cui pian piano ci stiamo tutti convertendo.

La prima decisione da prendere è quella di valutare se acquistare una periferica apposita, tipicamente il Kindle di Amazon, oppure usare quelle di cui si dispone già. Tutti, infatti, hanno uno smartphone, spesso con uno schermo abbastanza ampio, o un tablet.

La mia scelta è stata quella di usare le mie periferiche Apple, senza acquistare lettori dedicati. Peraltro a me il Kindle piace molto sotto diversi aspetti, ma poco sotto altri: ad esempio, trovo insopportabile che non si possa copiare un brano di testo, nè tantomeno condividerlo sui social network.

Per questi motivi, mi trovo a sconsigliare sostanzialmente il Kindle, perché chi lo adotta si trova prima o poi a sentirsi fortemente limitato, nonostante sia un ecosistema molto ricco 1 e agevole da imparare per chi è ai primi passi.

Inoltre, il fatto di usare le periferiche di cui disponi già ti offre l’indubbio vantaggio di non dover portare altre cose con te e, parallelamente, di avere sempre la possibilità di leggere, o meglio continuare la lettura, quando hai un po’ di tempo libero, per un’attesa o altro, che è esattamente il mio «segreto» per poter macinare molti libri. Chi è che non ha sempre il proprio telefono con sé?

Io sono un utente Apple, ma ovviamente si possono usare anche periferiche Android senza problemi.

A livello software, consiglio poi quanto segue.

Calibre appunto serve per la gestione della nostra raccolta di libri. Un errore da non fare è infatti quello di usare il lettore per questo scopo, che è un software inadatto allo scopo. La biblioteca, intesa come la nostra raccolta di libri, va messa in un computer desktop, al quale accedere man mano che si ha bisogno di un libro, che verrà poi scaricato nel lettore per il tempo necessario alla lettura, poi cancellato o archiviato, rimanendo sempre ovviamente all’interno della biblioteca.

Calibre da questo punto di vista è una scelta pressoché obbligata, essendo un progetto molto bello e complesso. Personalmente, l’ho messo nel mac che mi fa da server a casa e ho attivato il server web di Calibre così posso accedere alla mia biblioteca da qualunque posto io mi trovi e scaricare nel lettore il libro che mi serve.

I software che ho indicato per la rimozione dei DRM sono necessari se si vuole usare un lettore diverso da iBooks o da altri che supportano i sistemi di protezione e si vuole avere un minimo di libertà nell’uso del testo. La loro legittimità è discussa, personalmente sono a favore del loro utilizzo a condizione ovviamente che la sprotezione avvenga per meri scopi personali e che il libro una volta aperto venga conservato al sicuro con tutte le misure di sicurezza atte ad impedirne la diffusione.

Magari avremo occasione di riparlare presto e più in dettaglio di queste singole app per la lettura o la gestione dei libri.


  1. Peraltro, tutta la biblioteca «Kindle» si può accedere tranquillamente anche su iOS o Android tramite l’apposita applicazione, per cui chi anche acquistasse ebook da Amazon potrebbe sempre leggerli su altre periferiche. In alternativa a questo, si possono anche rimuovere i DRM e convertire in formato ePub: questa è la soluzione che ho scelto io. ?
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How to use Marvin’s custom command to share books’ passages to facebook groups.

And there I go with one of my year 2014′ proposals: start blogging in English as well. I guess I’ll keep blogging in Italian for those topics interesting for people living in Italy, mostly law ones, while use English for the matters which can be useful to everybody. Enjoy!

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Most of you know that the app I would suggest everyone as ePub reader on iOS is Marvin 1 . It’s today an universal one and a really well crafted application, with plenty of space to improve. So, if you like me love reading ebooks on iDevices, trash the lame Apple’s iBooks, which lately got even worse, and get Marvin.

With Marvin, you can have custom command to perform on selected text passages of books. You define up to five custom command into settings, then if you select some text they pop up and you can choose them to perform action on the selected text.

You can use custom commands for many things such as search with google, open some app and query it (f.i.: search Terminology with the selected word)

Being a share junkie, I wrote a couple of them to send some text to some groups of mine into facebook, and I thought I would share them, maybe they can be useful to you as well.

Now, there are 2 ways to post to a facebook group via mail: using the group’s own mail address, if the admin created it. Or through an IFTTT receipt.

This is the string you have to insert into custom command menu if you want to use the group own email address:

mailto:yourgroupname@groups.facebook.com?body=%22{text}%22%0D%0A%0D%0A({author}%2C%20%22{title}%22).

That way you’ll be using the mailto: custom URL and Marvin’s predefined variables to generate a message with both the book’s excerpt and its author and title.

But posting via mail to a facebook group is buggy and sometimes it does not work.

So you can use IFTTT instead. Build a receipt with tagged mail as a trigger and post to facebook group as action. Then use as custom menu command a line like that:

mailto:trigger@ifttt.com?body=%22{text}%22%0D%0A%0D%0A({author}%2C%20%22{title}%22)&subject=#tpaleo

What is the point in building such a sharing custom command if Marvin already provides sharing features? Of course, that way you can customize mail’s content and appearance, and that’s just the reason why I did it. Plus, it’s more handy to have it at the first pop-up level, so that you can tap straight away.

Have a nice reading!


  1. While for PDF I’d suggest instead Readdle PDF Expert 5, together with Dropbox, but maybe we’ll talk about it into another post.